Maladies neurodégénératives : Des chercheurs découvrent de nouveaux moyens de les ralentir

Les maladies neurodégénératives sont des maladies progressives qui touchent essentiellement les personnes de 65 ans et plus. Elles affectent le cerveau et se caractérisent par la perte progressive des cellules nerveuses. Les plus répandues sont la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson et la sclérose en plaques.
Des chercheurs de l’Oregon State University ont découvert une nouvelle classe de cibles médicamenteuses potentielles pour les personnes souffrant de ces maladies et les résultats de leur étude ont été publiés dans la revue RedOx Biology. Dans l’article, les chercheurs de l’OSU expliquent que les cibles potentielles sont les protéines oxydées. Dans certaines conditions médicales y compris les pathologies neurodégénératives, les cellules malades produisent le peroxynitrite – l’oxydant le plus puissant qu’une cellule puisse fabriquer- pouvant endommager les molécules cellulaires telles que l’ADN, les lipides et les protéines… Ils ont découvert que lorsque le peroxynitrite oxyde une certaine protéine appelée Hsp90 -abréviation de protéine de choc thermique 90 – cela enclenche le phénomène d’apoptose des cellules (mort cellulaire programmée): « Nous avions découvert plus tôt que l’oxydation de molécules spécifiques par le peroxynitrite entraînait la mort des motoneurones, les cellules qui transmettent les signaux du cerveau aux muscles pour coordonner les mouvements musculaires », a déclaré Maria Clara Franco, maître-assistante à l’OSU. « Nous savons maintenant que l’oxydation de différentes parties de Hsp90 peut déclencher différentes fonctions toxiques dans la protéine. », a-t-il ajouté. De ce fait, comprendre comment l’oxydation de la Hsp90 altère sa structure et modifie sa fonction dans les cellules permettrait aux chercheurs de développer des médicaments ciblant cette protéine : « En comprenant comment l’oxydation modifie la structure de Hsp90 et comment la protéine oxydée fonctionne dans les cellules, nous pouvons rechercher des médicaments qui se lient à la structure modifiée de Hsp90 et arrêtent sa fonction toxique sans affecter l’activité de la Hsp90 normale dans les tissus sains… Cela signifie que ces médicaments devraient avoir peu ou pas d’effets secondaires », a encore expliqué Maria Clara Franco.

Alyssa Boutnaf

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