La virologue Sud Africaine Jinal Bhiman révèle un pan du variant Omicron

Les recherches en cours sur le variant du Covid-19 Omicron pointent vers une résistance aux anticorps.  La virologue sud-africaine Jinal Nomathemba Bhiman, de l’Institut sud-africain des maladies infectieuses (NCID),  l’a révélé dans une interview ce jeudi pour le magazine Sciences et Avenir. Elle lui donnerait un avantage significatif sur le variant Delta.

Détecté il y a moins d’un mois en Afrique du Sud et déclenchant les alarmes au niveau mondial à cause de son nombre exceptionnellement élevé de mutations, Omicron semble, du point de vue de la chercheuse sud africaine, pouvoir échapper aux anticorps contre les variants précédents, mais qu’il est encore trop tôt pour savoir si Omicron sera aussi virulent que Delta.

« Vu la vitesse à la quelle il semble avoir évolué il est très peu probable qu’il ait évolué graduellement dans la population. Il est très différent de Delta, donc on sait qu’Omicron n’est pas tout simplement un Delta évolué », explique Jinal Bhiman qui croit que « la seule façon pour le virus d’avoir acquis autant de mutations est d’avoir été dans un environnement clos pendant une longue période, probablement le corps de quelqu’un qui a subit une infection à longue durée ».

La mutation du virus autant de fois chez une personne a une explication chez la virologue sud africaine. « Normalement, après l’infection, on a le virus pendant deux semaines et ensuite on va mieux et on élimine l’intrus. Mais on a déjà détecté quelques cas de personnes qui peuvent rester infectées pendant très longtemps, jusqu’à onze mois ! Il s’agit de personnes qui ont un système immunitaire défaillant, soit à cause d’une maladie qui fait baisser la réponse immunitaire, comme l’infection au VIH (virus responsable du Sida), soit à cause de traitements immunosuppresseurs comme pour traiter le cancer. Chez ces personnes, le corps tente de lutter contre le virus mais la réponse immunitaire n’est pas suffisante pour l’éliminer. Le virus peut donc se défendre en évoluant.», explique-t-elle.

Nouhad Ourebzani

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